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Reviews 2104

Deftly named, this incendiary triumvirate has recorded several times with a previous lineup featuring ferocious Norwegian drummer Paal Nilssen-Love. Chicago´s Frank Rosaly recently replaced Nilssen-Love, and his punchy polyrhythms and restless creativity amply fuel this hyper-expressive date on which Ingebrigt Haker-Flaten´s alternately motile/tethered Fender bass provides contrast to guitarist Raoul Björkenheim´s adventurous forays. Björkenheim should be better known. His outsize musical personality explodes like a Jimi Hendrix, Frank Zappa or John McLaughlin, with plosive throwdowns like the title track and the power riffs and flangy heavy tock pyro of "Iesnu!". In contrast, "Raitru" occupies reverberant Scandinavian pastoral terrain, Björkenheim morphing his sound into arco bass or cello. As with Hendrix, there is camp flamboyance in Björkenheim´s outrageousness, he embraces feedback and overtones. "Relajo" is loud and enervating, Haker-Flaten´s eventual ostinato the flywheel for a rip-snorting drum/guitar stenchout. The band filters industrial rock and grunge through the dark kaleidoscope of King Crimson, or perhaps Motorhead; then "Orita" reminds of Marc Ribot´s quizzical, elliptically comedic meanderings. Norwegian guitarist Terje Rypdal may be an influence, but Björkenheim flouts all pigeon-holes.
Downbeat (US)

Maintaining a fast-moving and volatile knit of avant-jazz improvisation and free-rock expression they seem equally at home with streams of John McLaughlin-influenced jazz rock, turbulent bouts of disruptive friction or more spacious areas of calm. These divergent and differing approaches once again pay off here with just the right combination of liberated dissension and organised togetherness.
Rock-a-Rolla (UK)

I’ve seen Finnish-American electric guitarist Raoul Björkenheim’s Scorch Trio (with a Norwegian rhythm tandem) called fusion, but it’s much wilder than that. Björkenheim plays with the unbridled energy and freedom of Albert Ayler, but against occasionally more tonally oriented backgrounds, variously recalling the sounds and style of James Blood Ulmer, the late Sonny Sharrock, and, on “Iesnu!”, the freakier side of Bill Frisell. The quiet track “Orita”’s microtonal inflections take things deeper into avant-garde territory. Yeah, I file this in the jazz section, but the heaviness and crunching riffs are definitely going to appeal to adventurous rock fans.
The Big Takeover (US)

Scorch Trio is a long-running and mostly successful experiment in marrying improvisation to power trio hard rock... it´s natural that Björkenheim is going to be the dominant instrumental voice at almost all times, but this isn´t an Yngwie Malmsteen album, or even a Link Wray album. Hell, on "Raitru", his use of slide sounds more like a bowed cello than Jimmy Page gone wild on "Dazed and Confused". Håker Flaten more than holds his own, contributing the thickly fuzzed-out primary riff to the Band Of Gypsys-esque title track and adding subtle, statickynoises to "Orita". Even when he´s in pure support mode, though, as on "Bambalan", he´s a perfect complement to Björkenheim´s post-Hendrixian firestorms, providing a bridge between the guitarist and Rosaly... with the exception of the 10-minute closer "Iesnu!", the tracks on "Melaza" are concise, making their point and stopping before things get boring. Scorch Trio provides the Euro improv scene with a needed dose of adrenaline.
Signal To Noise (US)

Das Scorch Trio ohne Paal Nilssen-Love? Ingebrigt Håker Flaten hatte mit Frank Rosaly, seinem Partner in seinen amerikanischen Projekten, nämlich dem eigenen Quintet und dem Rempis Percussion Quartet, eine schnelle Alternative zur Hand. Nicht nur wegen des Drummers aus Chicago, der flickriger und feinmaschiger operiert als PNL, ist Melaza (RCD2104) quasi amerikanisiert, die Aufnahme entstand insgesamt in Bill Laswells New Yorker Studio mit Robert Musso als Toningenieur. Aus New York stammen auch die puerto ricanischen Titel dieses Zuckersirups. Allerdings fließen Raoul Björkenheims Gitarrenläufe, von Flaten mit Fenderbass bepumpt, nicht in alle Ohren gleich honigsüß. Selbst das aus Luftmaschen geknüpfte ‚Orita‘ besteht aus läusekrumm gezogenen Gitarrennoten mit perkussiven Irrlichtern. Zuvor und danach erklingen die Scorch-typischen, jazzrockintensiven Exempel, was eine Gitarre als Schweißbrenner leisten kann. ‚Estinche‘ schwärmt und sticht wie aufgeregte Hornissen. ‚Raitrú‘ summt und brummt, weil Björkenheim offenbar seine Gitarre als Viola da Gamba mit dem Bogen streicht. Mit dem 10 1/2 minütigen ‚¡Esnu!‘ kulminiert die Scorch-Ästhetik dann ohne Deckung in der Offenlegung aller Mittel. Die Gitarre singt zuerst, findet einen pumpenden Swing mit rasend arpeggierten Schaumkrönchen, hakt und hackt dann wie ein stotternder Motor, steigt auf zu intensiven Trillern und wieder ab in gezogenen Linien - Break. Die Rhythmsection fiebert, Björkenheim sucht in Schieflage mit verzerrten Noten ein letztes Statement mit insistenten Singlenotes, setzt so und so an und belässt es bei der Richtungsangabe - schräg.
Bad Alchemy (DE)

Die nunmehr vierte CD des Scorch Trios um den finnischen Gitarristen Raoul Björkenheim fällt zunächst durch eine personelle Veränderung auf: Frank Rosaly aus Chicago ersetzt Paal Nilsen-Love und wird zum rhythmischen Zentrum des Trios. Mit dem (Fender-)Bassisten Flaten zelebriert das Powertrio einen atemberaubenden Sound: fetzige, elektrisierende Gitarrensoli, ein treibender Bass vor dem nicht enden wollenden Schlagzeuggewitter Rosalys. Bisweilen ist es eine harte Kost, die einem dort geboten wird: Erinnerungen an Rockkonzerte der frühen Siebziger werden wach. Die Musik ist jedoch durch und durch jazzig und zeichnet sich durch vielschichtige Interaktionen innerhalb des Trios aus. Das Arrangement der Stücke bietet Abwechslung zwischen dynamischkraftvollen Themen und eher besinnlichen. Das Trio lotet die Möglichkeiten dieses Formats in Gänze aus und biete auf der ganzen Strecke faszinierende Musik, die sich in ihrer Komplexität wohl erst nach mehrfachem Hören erschließt.
Kreiszeitung Syke (DE)

Piggtrådestetikken er heldigvis den samme etter at Paal Nilssen-Love har sluttet. Scorch Trios nye trommeslager heter Frank Rosaly, kommer fra Chicago og er også medlem i Scorch-bassist Ingebrigt Håker Flaten Quintet. Gitaristen heter fortsatt Raoul Björkenheim, og han skyver de beste stilgrepene til John McLaughlin inn i vår tid og deler frontlinje med Nels Cline. På Melaza holder Håker Flaten seg til fenderbassen, og det kler det nakne avantfusionsoundet helt ypperlig. Frank Rosalys stil mangler noe av den snertne eksplosiviteten til Nilssen-Love, men den åpner og primitiviserer det avanserte uttrykket. Sofistikert råskap og dyder som feeling og soul fremmes og forsvares. Den som har øre for rølpete bravur og strengefør fornyelse, er herved varslet. 5/6.
Aftenposten (NO)

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