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Reviews 2107

"The Sea" is an exquisite debut from Norwegian act Phaedra. The frequent downfall of traditional music is that the emphasis falls on the tradition and not on the music. The quest for authenticity can produce music as flat, fake and pointless as painting-by-numbers. All of which makes "The Sea" more of a triumph. Phaedra is essentially vocalist Ingvild Langgård. Her vocals walk the the fine line between the virtuoso and merely mannered, side-stepping the vocal tics and cliches that prop up less less able performers. Although a simple song like "Sister" features only fingerpicked guitar and a small string arrangement, the uninflected vocal is lushly double-tracked. It has the same feel as a Joe Boyd production, with modern tricks in service of timelss virtues. The effect is stronger on more complex arrangements like the standout "Black Dog" or the harpsichord driven "The Darkest Hour", or the bluesy title track. However, it´s the album´s overall sense of grace and elegance that stays the longest with the listener.
The Wire (UK)

This hauntingly gorgeous debut from Norwegian siren Ingvild Langgård will draw obvious comparisons to label mate Susanna Wallumrød, but Phaedra´s music is darker - consider her Nico to Susanna´s Kate Bush... There´s no denying the warm, emotive inflections in Phaedra´s vocals, which flitter above the listener like a ghostly apparition, particularly on the double-tracked "Oserian", with its spooky harmonium and loopy electronic effects. Elsewhere, zithers, vibraphones, glockenspiel, keyboards and strings add delicate strains of folk, psychedelia and even liturgical auras to the tracks. And with this, the first in a proposed trilogy of releases exploring mythology, spiritual metamorphosis, death and the soul, Volume 2 cannot come quick enough.
Shindig (UK)

Her styles is intimate, familiar, classical, drawing on folk, blues, old hymns, psychedelia, the occasional harmonium or zither creating the occasional ripple across these serene songs. However, for all her seemingly effortless swanlike elegance, Phaedra charts deep waters, her lyrics on, say, "The First To Die", touching on eternal themes of life and death, the physical and the spiritual, creating a disquieting and sometimes disorienting undertow. 4/5.
Uncut (UK)

Genteel folk songwriters who lay claim to timelessness and tradition have always been ten a penny. Yet given that some may suggest that without this penny there would be no paternoster, it´s against the prevailing wind of commonplace folk pretenders, that the true value of the gifted few are measured. A rare find like Norwegian songstress Ingvild Langgård is a case in point. Under the name Phaedra, her debut album "The Sea" shapes the sort of spiritually pious highs and ghostly lows on subjects familiar to followers of Annie Haslam or Sandy Denny´s "The North Star Grassman An The Ravens". It´s also perhaps a measure of Langgård´s worth that for all the magical and mystical musical accompaniments - the vibraphones, glockenspiels, chimes and harmoniums - that compliment the oceanic authenticity of "Oserian" and "The Darkest Hour", it remains her virtuos voice, which soars the highest over well-written and skilfully realised sentiments. That this album also serves as an inaugural set of recordings for what promises to be a trilogy of further enchantments, as long as she continues to stay clear of the commercial compromises she´s done well to navigate aorund here, then the middle and end will no doubt match the captivating timelessness of her maiden voyage.
Classic Rock Present Prog (UK)

Phaedra, aka Ingvild Langgård, has a clear, pure voice, and gathers together diverse influences, including Renaissance madrigals, church choirs, the Childe ballads and German lieder... The masterful electronic treatments and Phaedra´s gorgeous voice are reasons enough for high praise, but she also has impressive compositional skills. Once heard, the haunting melody of "The First To Die" (to pick just one song) is unforgettable. There is a depth to this recording that is nothing short of astounding for a debut.
Signal To Noise (US)

There´s a part of Ingvild Langgård´s debut album as Phaedra that wants to be a perfect record for a gentle Sunday morning. Something aking to early ´70s folk rock classics such as John Martyn´s "Bless The Weather" or Sandy Denny´s "The North Star Grassman And The Ravens", mixing a blend of stringed instrumentation with a wistful and slightly troubled serenity. Any such idyll is quickly shattered by the starkly cooed opening line of "Death Will Come To Everyone...", and it is clear there are darker souls haunting this record. Songs such as "Black Dog" and "The Darkest Hour" are propelled along by almost blues-like acoustic riffs and reveal themselves as melancholic meditations on shared inevitable outcomes which dog our every step. The final, title song finds the narrator being swallowed up by a welcoming ocean before finally letting go and dissolving into the blissful tide, recalling Kate Bush at her most spooked and witch-like. A bleak yet beautiful record.
Rock-a-Rolla (UK)

It´s delicate, theatrical and easy to attach to - like those strange, repetetive little airs that crop up in Shakespeare plays. The songs are fine as spiders´webs but there are real tunes here, and Langgård´s crystal voice is so immediate, she never sounds fey.
The Word (UK)

Anyone who´s looked closely will know that Norway boasts an astoundingly deep and broad pool of musical talent for a country with such a small population. Obviously Mixmag readers wil be familiar with the space-disco of Todd Terje, Lindstrøm and co, but there´s a lot more besides, and the intense folk-song dreamscapes of Phaedra aka Ingvild Langgård are just the latest in a seemingly endless stream of talent. If you know Rune Grammofon labelmates Susanna and the Magical Orchestra, you´ll have a hint of what this is like: pure, strong vocal tones, spooky songs and ambient soundscapes backing it up. Chillingly beautiful chillout music.
Mixmag (UK)

"Death Will Come" and "The First To Die" aren´t the cheeriest track titles of the month it has to be said, but singer-songwriter Ingvild Langgard´s pixie psych-folk still impresses, falling somewhere between labelmate Susanna, Tyrannosaurus Rex and Bat For Ashes.
Jazzwise (UK)

Eine Szenerie, so eindringlich in ihren matt verschwimmenden Farbtönen, ihren Gerüchen von Seetang und schwerer Abendluft, dass einem der Atem bald stockt und man sich kaum zu rühren wagt. Derweil zieht eine Nebelkrähe weite Kreise über das still und bedrohlich dunkel daliegende Wasser der See, den verstummten Betrachter mit Blick zum Meer unheilschwanger hypnotisierend mit ihrem steten Flug, so dass er binnen von Augenblicken die weite Welt landeinwärts vergisst und im Flügelschlag der düster gefiedert durch formlose Schwaden Schwingenden sich zu verlieren droht. Tönt da nicht ein zarter Singsang durch das Blau zum Grau, Stimmen vom jenseitigen Ufer, von dessen sagenumwobener Küste noch keiner lebend wiedergekehrt? Wenn Ingvild Langgård sich unter ihrem Künstlernamen PHAEDRA in die Lüfte erhebt, dann geschieht das mit einer nahezu magischen Konsequenz, die nicht nur verzaubert, sondern auch erschrecken macht. „Along the way / I forgot my soul / Think I lost it somewhere in the shadow of the woods” singt die Norwegerin mit dem überirdischen Organ in “Black Dog” und wer möchte ihr in diese Wälder bloß folgen, in denen es vor Huldren und böseren Geschöpfen zu später Stunde gewiss nur so wimmelt? „Death Will Come“ stellt die kühl Singende doch gleich zu Beginn ihres verstörend schönen Debut Albums „The Sea“ fest und nimmt den zögerlich zurückweichenden Hörer an die Hand, auf dass er der alsbald huldvoll ihren Gesang Webenden in eine mythische Welt folgt, bald selbst darin wandert, bald fliegt, bald ins fröstelnde Nass mit ihr eintaucht, bald nicht mehr weiß, welchen seiner Sinne er noch trauen darf. In der nüchternen Sprache von Rezensenten ließe sich dieser Zauber wohl auf eine traumwandlerische musikalische Spurensuche von Hildegard von Bingen bis Goldfrapp reduzieren, doch wäre damit keinem der Genannten Recht geschehen. Was weiß der Mensch heute noch von zeitloser Schönheit zu erzählen oder zu schreiben? PHAEDRA kommt dem Unsagbaren beängstigend nahe. 15/15 Punkte.
Legacy (DE)

The Sea (RCD 2107), das Debut von PHAEDRA, hat wahrhaftig etwas von der jungfräulichen Altweibersommerlichkeit, die einst auch schon den elfenhaften Folk von Shirley Collins, Vashti Bunyan oder Sandy Denny umsponnen hat. Wobei sich Ingvild Langgård, die Künstlerin, die sich als Singer-Songwriterin Phaedra nennt, mit Nico und Karen Dalton ebenso verschwistert zeigt wie mit Kate Bush. Als Multiinstrumentalistin ist sie allein schon in der Lage, ihren delikaten Gesang auf ebenso delikate Arrangements mit akustischer Gitarre, Klavier, Zither, Harmonium, Fender Rhodes, Mbira, Basssynthie, Glockenspiel und Chimes zu betten. Aber es gehen ihr auch eine ganze Reihe von Helfern zur Hand, die die Klangmalerei übernehmen, mit zusätzlich noch Akkordeon, Klarinette, Geige und Bratsche, Singender Säge, Vibraphon, Saxophon. All diese Weich- und Süßmacher werden aber nur ganz gezielt eingesetzt. Das macht die Songs opulent, ohne ihnen das sphärische Flair zu nehmen. Was da noch irdisch klingt, das kommt wie von weit und alters her. Als Avalon seine Grenzen noch nicht geschlossen hatte. Die Jahreszeit, ach, das ganze Zeitalter, ist herbstlich (‚Honeydewed Autumn‘), die Stimmung insgesamt, bei aller scheinbaren Unschuld und Mädchenhaftigkeit, durch und durch morbide - ‚Death Will Come‘, ‚The First To Die‘, ‚Black Dog‘, ‚The Darkest Hour‘. Da herrscht Endzeitstimmung im Elfenland, OoOoOoh. Avalon winkt hinter Nebelbänken und ist dabei, für immer zu verschwinden. Nothing will remain. Aber mit welch süßem Ton singt diese Troubadoura davon, dass die Liebe und die Jugend schwinden, und vom frühen Tod. Der Mensch ist nur ein trespasser, einer, der sich verlaufen hat, ein Unbefugter, der nicht bleiben kann.
Bad Alchemy (DE)

Mit dem Debüt von Phaedra, hinter dem sich die norwegische Sängerin und Multiinstrumentalistin Ingvild Langgard aus Oslo verbirgt, schlägt das Label Rune Grammofon eine eher ungewöhnliche Richtung ein. Bekannt durch Veröffentlichungen norwegischer KünstlerInnen im Bereich der experimentellen Elektronika, Avantgarde-Jazz oder der improvisierten Musik, beschreitet „The Sea“ in erster Linie eines: die Pfade klassischer Singer-Songwriterinnen. Sei es die vokalbasierte Instrumentierung mit Akustik-Gitarren, Streichinstrumenten, Akkordeon, Klarinette, Piano und viel viel Atmosphäre. Oder der musikalische Kategorienmix aus Folk und Psychedelia mit einer Prise Soul. Oder auch der gewählte Name Phaedra – eine der tragischen Figuren der klassischen griechischen Trauerspiele –, der sich wiederum in den Songtextthemen Vergänglichkeit, Endzeit und Sterblichkeit sowie einem deutlichen Hang zum Esoterischen und Spirituellen niederschlägt. Einzig aufgebrochen wird das klassische Singer-Songwriterinnentum in den feinen Unterschieden der Arrangements: In den leicht widerhakenden Akkordmustern, in den verschwommenen Elektronikunterlegungen und in den unerwarteten Wendungen der traumwandlerischen Gesangsbögen von Ingvild Langgard, die den zeitlos schönen Folk-Songs verhuschte und zuweilen nonkonformistische Konnotationen hinzufügen.
Freistil (AT)

Phaedra – die Enkeltochter des Sonnengottes Helios. Zart und unnahbar in bleichem Licht. Nur eine Ahnung oder Wirklichkeit, die einen umschwebt und um die frierenden Glieder schmiegt? Die Stimme der vielseitig Kunstschaffenden Norwegerin Ingvild Langgard singt mit diesem Debütal- bum von der anderen Seite des Flusses zu uns herüber. Ihr unaufdringlich rollendes Folkpicking, ummantelt von multiinstrumentalen Sphären 10 weiterer MusikantInnen. Phaedra friert den Moment ein, stillt den Hunger materieller Begierde. Nach dem krachenden Knall, Lechzende mögen gähnen. Es ist die eingekehrte Realitätsverweigerung in eisblauem Dunst. Erhaben über eine vorschnelle Pauschalisierung: Denn das ist schon nicht mehr Hippie, das ist bereits Aquarius.
Noisy Neighbours (DE)

’The Sea’ ist das erste Album einer Triologie von Phaedra, alias der norwegischen Sängerin Ingvild Langgård. Mit anspruchsvollen Arrangements und mit sehr lyrischen Texten singt sie von Liebe und Gefühlen. Es sind Lieder voller Pathos und man könnte meinen auch von voller Unschuld. Dementsprechend kommt die Musik von Langgård nicht von der Stange. Einschmeichelnd singt sie zu beruhigenden Melodien, die eine Mischung aus Folk, Blues, Soul und experimentierfreudiger Umsetzung mit psychedelischen Sounds sind. Ihre Stimme hält treffsicher die Töne auf den acht eingespielten Tracks. Ein Debütalbum einer neuen norwegischen Stimme, das traurig, zart und einfach schön zum Hören ist.
Jazzpodium (DE)

Det er et meget vakkert og stemningsfullt album norske Phaedra debuterer med her. Bak prosjektet står Ingvild Langgård fra Oslo, som har fått med seg Frode Jacobsen (Madrugada) i produsentrollen. Musikalsk sett ligger vel dette i et veldig stemningsfullt og orkestralt folk-segment med litt psykedelia og blues-elementer i tillegg. Gjennom mange gjesteartister er skiva stilfullt arrangert, med alt fra blås til stryk og sag, sammen med gitar, keyboard, etc. Det er flotte stemninger som står i fokus på "The Sea", som har blitt et vakkert og lavmælt album med masse atmosfære.
Norway Rock Magazine (NO)

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