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Anyone familiar with Susanna and the Magical Orchestra will know Morten Qvenild´s work, if not his name. The Norwegian pianist and keyboardist has made two exquisitely crafted and elegant yet impassioned LPs with his In The Country trio. Their third is an equal knockout, all limpid infinity pools of grand piano in the Keith Jarrett / ECM vein, with guitars, synths and (especially) vocals helping steer it clear of convention. Fennesz and even Tortoise fans might want to dip their toes in here.
Time Out (UK)

Another thoroughly beautiful album from Norwegian alt. jazz trio In The Country, led by Morten Qvenild of Susanna & The Magical Orchestra, The National Bank and The Shining. This time around the trio (completed by bassist Roger Arntzen and drummer Pal Hausken) is augmented by Qvenild's former Jaga Jazzist bandmate Andreas Mjos, who steps in as producer and additional multi-instrumentalist. Although Qvenild's deliberate, melancholy piano keyings remain the driving force behind the group's sound, there's a lot more detail worked into the backgrounds on Whiteout, whether that be subtle programmed elements, analogue synthesizer, tuned percussion, violins or electric guitars. Midway through the album, 'Ursa Major' moves into unusual and progressive territory, far away from the band's jazz-ballad default setting, instead embracing the sort of complex interlocking arrangements you'd most likely find on a record by the aforementioned Jaga Jazzist, and even indulging in a soaring guitar-and-piano coda that out post-rocks just about everything this side of Sigur Ros' ( ). Beautifully played, lovingly recorded and often incredibly subtle, Whiteout is another Rune Grammofon gem.
Boomkat (UK)

Throughout, including a solo piano interlude which then develops over a recapitulation of the insistent secondary theme, Qvenild´s vision never loses sight of a bigger musical picture. This is more appearent on "Ursa Major" where the Gamelan-like insistence of melodic motif using Mjøs´ marimba and left hand piano is overlayed with an expansive orchestral theme from the synth. Mjøs plays and integral role in most compositions, and adds a fresh dimension to the ensemble as the trio here becomes a quartet to compelling effect. Once selected as the best young jazz artists in Norway, In The Country are now heading into their thirties, and give evidence of artistic growth and a mature conceptualisation of their unique ensemble sound.
Jazzwise (UK)

On it´s third album "Whiteout", you can hear jazz language at work - especially in the way Qvenild spreads notes with the patience and sense of space associated with Paul Bley or Keith Jarrett - but these melodic vignettes certainly don´t sound like jazz. The seven meditative pieces here unfold very slowly, each pretty phrase transmuting in minimalistic increments. There are some heavily improvised passages, such as the gorgeous, fragmented exposition that emerges suddenly from the stately grace of "Doves Dance". This is another bold step by In The Country toward a sound that´s both instinctual and beautiful, stylistic orthodoxy be damned.
Downbeat (US)

A piano trio composed of Morten Qvenild, bassist Roger Arntzen and drummer Pal Hausken, In the Country has an open-door policy toward electronics (as does countryman Arve Henriksen) but opts for a warmly inviting lyricism. With its searching piano lines and twisting rhythms, it's easy to imagine this album appealing to fans of Radiohead as well as Keith Jarrett.
LA Times (US)

Det er kjekt når band innfrir forventninger, slik In The Country gjør til fulle med sitt tredje album, "Whiteout". Selv om tittelen indikerer et hvitt kaos der faste holdepunkter blir borte, er dette en på mange måter fargerik plate med mange kontraster. Vi blir med trioen på tur gjennom nytt musikalsk terreng, der vi svinger nedom dalfører og over elektroniske høydedrag. Bandet definerer et nytt terreng i jazzlandskapet, slik også e.s.t. gjorde det. Musikerne er likestilte i triotrekanten og bidrar alle til å gi uttrykket liv og farge. In The Country tør ta sjanser. Musikken bærer preg av musikernes utforskertrang og evne til å lytte godt til hverandre underveis. Plata fremstår som en av de aller sterkeste fra jazz-Norge så langt i år. Med denne utgivelsen fortjener In The Country å nå ut til et enda større publikum, både her hjemme og internasjonalt.
Jazznytt (NO)

Bandets tredje album er fullt på høyde med de skamroste to første platene. Bassist Roger Arntzen og trommeslager Pål Hausken hjelper Qvenild med å gi liv til friske og eviggrønne komposisjoner. De gjør slett ikke skam på musikerprisen Qvenild fikk av Kongsberg Jazzfestival i 2007. Albumet er, som tradisjonen er blitt, en slag takk for æren. Det er en vakker takketale. 30-åringens album kan høres ut som et tradisjonelt, vakkert og snilt pianojazzalbum med det første. Det kan fint fordøyes av alle de som kjøpte Tord Gustavsens bestselger, eller de som likte Bugge Wesseltofts siste pianoalbum "Playing". Men det har også mange interessante tagger i silken.
Dagens Næringsliv (NO)

In The Country erzählen Geschichten, manche hermetisch, rätselhaft, in sich versunken, andere mollfröhlich skandinavisch in der Schwebe dieser speziellen Stimmungslage, zu der vor allem Combos aus dem hohen Norden berufen sind. Das Erstaunliche ist dabei: Das 2003 gegründete norwegische Trio um den Pianisten Morten Qvenild braucht dazu keine Sprache, sondern schafft das nur mit Klavier, Bass, Schlagzeug und Electronics. „Whiteout“ bekommt dadurch eine epische Weite, die manche früher an e.s.t. schätzten, vermengt mit psychedelischen, an den Avantrock der Siebziger anknüpfenden Spannungselementen und konterkariert durch improvisierte Kammermusik. Unterm Strich wird In The Country damit zu einer Band, deren klanglicher Eigensinn tonangebend in der skandinavischen und europäischen Szene werden könnte. Faszinierend verstockt und betörend manieristisch.
Stereoplay (DE)

Das norwegische Trio ’In The Country’, das für dieses Album zum Quartett anwächst, macht auf seinem Album ’Whiteout’ ruhigen, entspannten Jazz. Mitunter steigern die Stücke, deren Zentrum das Piano ist, ihren dramatischen Gehalt, werden auch freier, jedoch nie zum Free Jazz. Im Gegenteil, wenn die Musiker zum Gesang anheben, wird es sogar poppig.
Engels (DE)

Dieses (um den musizierenden Produzenten Andreas Mjos erweiterte) Trio kommt eindeutig vom Jazz, entwickelt ihn aber  mehrdeutig weiter. Morten Qvenild, mehrfach ausgezeichneter Pianist und personifiziertes Orchester im Magical Orchestra der Sängerin Susanna, öffnet im Buch der Weiterentwicklungen viele verschiedene Kapitel und versieht sie allesamt mit feiner Handschrift. Eingeleitet von einem Klavier- und Keyboards-Solo, gerät zwar manches ein wenig glatt, manches ein wenig klischeehaft, manches ein wenig fad. Wo es sich allerdings entlang des schmalen Grats zum Kitsch zur Zurückhaltung zwingt und zur Vermeidung des Überflusses, vermag dieses dritte Album von In The Country durchaus zu berühren – ein bisschen im abschließenden, brüchig gesungenen „mother“ und besonders im darauffolgenden hidden track, einer schlichten Klavier-Bass-Schlagzeug-Perle. Mit einigen Abstrichen also ein weiteres Nordlicht aus dem mit Nordlichtern übersäten Norwegen. In Szene gesetzt wurde „whiteout“ übrigens bei den Nachbarn im Stockholmer Atlantis-Studio, dem Aufnahmeort der ersten Platten des lustigen Freejazz-Quartetts Abba.
Freistil (DE)

Jazz mit Pop-Appeal. Hinter der noch nicht geschlossenen Lücke nach Esbjörn Svenssons Tod drängeln die Klaviertrios um die Nachfolge. In the country aus Norwegen mischen da ziemlich weit vorn mit, denn Pianist Morten Qvenild hat ein nachtwandlerisches Gespür für Noblesse und Subtilität, für Dynamik und Ökonomie in seinem schwelgerischen Jazz und zu packenden Progrock. Bisher kannte man ihn vor allem als das Akzente setzende 1 Mann-Magical-Orchestra hinter der süchtig machenden Sängerin Susanna, vielleicht auch von Solveig Slettahjells Zeitlupensongs. In seinem Trio gibt er als Zeremonienmeister am Flügel, aber auch an Rhodes und Synthesizer sowie als Sänger, den Beweis, dass seine Geschichte weitergeht.
Berner Zeitung (DE)

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