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Reviews RCD2139

Having worked live as the Kenneth Kapstad Group, Motorpsycho´s drummer has given this unashamedly jazz-rock-oriented quintet a group identity for their recording debut. That´s a good move given the collective heroics that make this such a thrilling album. Fuelled by Ola Kvernberg´s fractious violin, the early Mahavishnu Orchestra influence can´t be ignored on these six raw and heated instrumentals. Alongside Kapstad´s tour-de-force drumming Trond Frønes´ always potent bass locks in perfectly to create an intelligent, pressure-sensitive support to Helte Hermansen´s dazzling fretboard excursions and Erlend Settevoll´s luminous keyboards. Incorporating folk-rock head-banging (Antics), wry cat-and-mouse dynamics (Clandestine) or rhapsodic duelling (Tachyon), they marry restless fervour with seasoned precision and finesse. What some jazz-rock practitioners forget is that instrumental chops alone aren´t enough to make a good album - what you need are good old-fashioned tunes. Grand General get the balance between the head and heart exactly right - pieces you can sing along to and solos that´ll make you wonder what the hell just happened.
Prog (UK)

This five-piece trade in furious rock á la King Crimson circa "Starless And Bible Black" and early Mahavishnu Orchestra... Grand General distinguish themselves not only with the mournful violin of Ola Kvernberg alongside Kapstad´s tireless battery and Even Helte Hermansen´s acidic guitar, but also via the raw aggression of their attack. The nightmarish intensity generated on opening speedfest "Antics" is sustained throughout, regardless of tempo and never at the expense of the ensemble´s rock-solid groove.
The Wire (UK)

Members of Motorpsycho, Bushman´s Revenge and other Norwegian avant-rock scene luminaries come together for some instrumental prog/jazz-rock action of decidedly old-school stripe. Opener "Antics" sets the pace with its ebullient, galloping rhythms, woody, Celtic folk-influenced filigrees and psychedelic guitar wobble, while "The Fall Of Troy" splices Back Sabbath´s "Lord Of This World" with fractured reels to produce a heavy Bond theme in search of a Bassey.
Rock-a-Rolla (UK)

This thirtysomething, Trondheim-based, fiery contemporary jazz-prog quintet led by violinist Ola Kvernberg inevitably draw comparisons to Mahavishnu but also have things that set them apart.
Jazzwise (UK)

Grand General ist eine neue Band aus dem unerschöpflichen Pool musikalischer Kreativität in Norwegen... Die Powerpakete von Grand General sind mitreißend, explosiv und in jeder Hinsicht kompromisslos. Die optimale Synthese von Highspeed-Jazzrock, Heavy Metal und Prog-Rock...
Jazzthing (DE)

Eine ganz schön krude Mischung legen die Norweger hier vor. Heavy-Folk, gespickt mit irrwitzigen Gitarrenriffs, wirrem Synthie-Gewusel und einem durchdrehenden Schlagzeug - das ist nichts für schwache Nerven. Hier gibt es progressiven Jazz-Rock, bis die Schwarte kracht... 7/10.
OX-Fanzine (DE)

Grand General brøler som en stor og sint, men velsmurt maskin. Allerede den vrengte gitarintroen på åpningslåten gir en pekepinn om at Grand General vil gjøre inntrykk. Låten fortsetter med synth, dunkende fuzzbass, takstkifter og frenetiske trommer. Lytteren får ikke en pustepause før over tolv minutter senere... De hardspillende jazzrock-pionerene i Mahavishnu Orchestra , som hadde sin glansperiode tidlig på 1970-tallet, er blitt nevnt som en referanse i forbindelse med Grand General. Selv kan jeg tilføye både tidlig King Crimson, Motorpsycho og improvisasjonsmestrene i Supersilent. Spennvidden er med andre ord stor, og selv om det er fristende, blir det for enklet å bruke begreper som jazzrock og progrock om denne kvintetten. De har så mange strenger å spille på, både i overført betydning og bokstavelig talt, at dette albumet blir en heidundrende debut. 6/6.
Adresseavisen (NO)

Bak det storslåtte navnet skjuler det seg et knippe av landets fremste progressive utøvere innen jazz og rock, som trommis Kenneth Kapstad (Motorpsycho), gitarist Even Helte Hermansen (Bushman´s Revenge)og Ola Kvernberg på fele. Musikken er også stor, mektig, med solide røtter i syttitallets prog og jazzrock. Et kraftig driv, en gruvedyp bass rett i mellomgulvet og intens musisering gjør dette til en rensende musikkoplevelse. Låtmaterialet er bunnsolid og variert, en fin balanse mellom tunge velsmidde riff og åpnere strekk. Den folkinspirerte åpningen "Antics" avløses av den sterkt melodiske "The Fall Of Troy", en av de fineste melodilinjer jeg har hørt på lenge. 5/6.
VG (NO)

Riffene sitter løst hos Grand General, og 70-talls jazzrockestetikk leder bandet inn i spennende territorium. Tenk deg at medlemmer fra Mahavishnu Orchestra, Soft Machine og King Crimson hadde startet et nytt band for nøyaktig 40 år siden! Den norske kvintetten har gjort historieleksene sine og fått stoffet under huden. Det gjør bandet i stand til å skape sitt eget. Fiolinist Ola Kvernberg og gitarist Even Helte Hermansen er grove i anslaget, mens keyboardist Erlend Slettevoll er progorientert i sitt. Hvis man først skal komme med kjærlighetserklæring til en stilepoke, kan det knapt gjøres mer helstøpt. Den instrumentale dyktigheten fremmer lek og kreativitet og peker aldri inn mot sleip fusion. 5/6.
Aftenposten (NO)

Kvartetten åpner sin debutplate med bred benstilling og høy gitarføring, og med et lydbilde som henter mye fra 1970-tallets jazzrock og progrockidiomer, slik vi kjenner fra band som Mahavishnu Orchestra og King Crimson... Hovedåren i uttrykket består av rock med store bokstaver, og alle medlemmene imponerer med virtuositet og eksplosiv styrke. De spiller godt sammen, samtidig som hvert enkelt medlem aldri er redd for å stikke seg frem. Det fyres av solo i høye turtall fra både gitar (Even Hermansen), keyboard (Erlend Slettevoll) og fiolin (Ola Kvernberg), mens Trond Frønes pumper utrettelig på med et av Norges feteste elbassdriv. Takket være deres grovskårne estetikk, står musikken aldri i fare for å låte glatt. 5/6.
BT (NO)

Der mit einem eigenen Trio und mit Ingebrigt Håker Flaten bekannt gewordene Ola Kvernberg hat zusammen mit dem Bassisten Trond Frønes mit GRAND GENERAL ein Projekt an den Start gebracht, in dem er sich als Teufelsgeiger voll austoben kann. Auf dem Debutalbum Grand General (RCD 2139) toben neben Kvernberg und Frønes, der tatsächlich aus Trondheim stammt und ansonsten mit Blood On Wheels rockt und mit Goat The Head Death Metal und mit Sunswitch Doom Metal spielt, auch noch der Goat The Head- und Motorpsycho-Drummer Kenneth Kapstad, der mit The Core jazzerfahrene Erlend Slettevoll an den Keyboards, und Even Helte Hermansen von Bushman's Revenge fetzt Gitarre. Früher hätte man das Supergroup genannt, in Norwegen ist das normal. Klanglich erinnert das Quintett dennoch ungeniert an die superlativen Zeiten, als rockige Griechen das jazzige Troja belagerten und stürmten. Denkt ans Mahavishnu Orchestra, denkt an King Crimson mit David Cross, aber nicht nur heavy, fast und bulbous, sondern mit nordischem Hang zu Melodie und Harmonie, zu Pathos und Berserkertum. Manchmal scheint die Geige sich in ein Sopranosaxophon zu verwandeln oder lauthals zu singen. Ihr heller Ton geht der wilden Jagd von 'Antics' voran, die dann auf Teufel komm raus losprogt, mit Keyboardsgefinger der schrägen Sorte und einem Hermansen, der seine halbgöttlichen Muskeln spielen lässt. 'The Fall of Troy' schmiegt sich pyromanisch und hymnisch an Grand Funk Railroad an. Danach wirkt das hingetupfte 'Clandestine' besonders lyrisch und hingebungsvoll, und 'Tachyon' kann sich dazu wieder im Kontrast in einen Mitsingrausch riffen, Slettevoll orgelt auf einen gitarrenintensiven Höhepunkt zu, der aber seltsam in die Ferne rückt. 'Ritual' ist nach einem windschiefen Intro ein Geigenreigen, der hochprozentig inspiriert walzt und schunkelt. Der kollektive Einklang, das gemeinsame Stampfen sind wichtiger als die solistischen Eskapaden. Aber 'Red Eye' ist zuletzt doch noch einmal eine Parade mit Kvernbergs Beschwörung von Jerry Goodmans Feuerkopf und einem Verwandtschaftsbesuch der Gitarre bei Pluto & Co. Wenn das kein Fressen für Freaks ist, dann muss Fastenzeit sein.
Bad Alchemy (DE)

Der richtig entspannte Beginn des 13-minüters „antics“ trügt: Peitsche statt Zuckerbrot bekommen hier zumin- dest all jene, denen Virtuosität ein gräuel ist, doch sollen sie zur Hölle fahren, die in diesem Fall wie so oft wieder im hohen norden liegt: gRand geneRal gemahnen an die Pionierzeit der Fusion-Bewegung, als Fahrstuhl-mu- cke unter dieser Bezeichnung noch in weiter Ferne lag, sind aber gleichzeitig hörbar modern aufgestellt, zumal die Beteiligten alle nach wie vor im vollen Kreativsaft ste- hen, insbesondere norwegens Vorzeige-drummer Ken- neth Kapstad (motorpsycho), der alle Fäden in der Hand hält. mit Statisten gibt er sich aber natürlich nicht ab: geiger ola Kvernberg lässt Jerry goodman beziehungs- weise das mahavishnu orchestra wieder aufleben, einen solchen King-Crimson-Zerrbass kann nur ein Könner so tight aufs Parkett legen, und einen Park altvorderer ta- steninstrumente legt sich gewiss kein laie auf diesem Feld zu. das e-Piano brennt, polyrhythmische Sauereien geschehen im Sekundentakt und eine dynamik von fast orchestraler dimension entspinnt sich im Verlauf der fast durchweg überschaubaren, in sich runden Kompositi- onen des ensembles. das epische „the Fall of troy“ mit seinen geradezu singbaren melodien steht dem eben- falls über zehn minuten langen Finale „Red eye“ in Sa- chen Stimmung sehr nahe, doch davon abgesehen legen gRand geneRal eine erstaunliche wie angenehme Kurzatmigkeit an den tag. „tachyon“ wirkt mathematisch wie herzlich mit perlenden Harmonien und Post-Rock-an- wandlungen hinsichtlich der anschwellenden lautstärke. das zarte „Clandestine“ wird seinem titel ebenso gerecht wie das fiebrige „Ritual“, bei dem miles davis in seinem Sturm und drang am geistigen auge vorbeizieht. „grand general“ ist nicht nur aufgrund der Seltenheit des hier gefeierten Stils ein muss für den gehobenen musikge- schmack, sondern dessen ungeachtet ein Zeugnis zeitlos zwangloser Kunst und in allen Belangen gekonnt.
Noisy Neighbours (DE)

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