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Reviews RCD2136

Colin Stetson and Mats Gustafsson had barely met before they launched into this four-part double-sax duel onstage in Vancouver in 2011. But the encounter proved electric enough to merit this release, on which they goad and serenade each other, chasing the vibration from the screaming upper registers to trouser-shaking low-end. Stetson is Arcade Fire and Bon Iver´s go-to saxophonist and has released solo music on Constellation; Gustafsson is Sweden´s premier free-jazz reedsman, and the garage rock sensibility of his trio The Thing is sublimated here into a thrilling, surprisingly melodic dialogue. 8/10.
Uncut (UK)

An unadorned duo set featuring two of the best living saxophonists, playing two of the biggest instruments in the world (seriously - their bass saxes are of elephant-wang proportions). Gustafsson, resident reed-demon of The Thing, among many others, has long been one of left-leaning music´s most renowned and riotous player. Stetson may be the hornman for ostensibly epic indie warblers Arcade Fire, but last year he made a massive dent in avant circles with the amazing solo album "New History Warfare Vol. 2: Judges". "Stones" is a compelling four-track set of stout subsonic onslaught and skittering pointillism, flowing from sparse interplay to mutual droning tar and all-out fire music. The best bits sound like a foghorn in a meteor shower, or a heard of lazy Brachiosaurs being hassled by a cheeky Archaeopteryx. With the possible exception of Brirish tuba-doom duo ORE, brass doesn´t get much heavier than this.
Rock-a-Rolla (UK)

The saxophonists Colin Stetson and Mats Gustafsson share a hard-nosed fascination with pure sound, along with a wariness of genre convention. Both have earned the loyalty of indie-rock obscurantists as well as avant-garde jazz partisans, partly by refusing to fit in. They hadn’t ever played together before the 2011 Vancouver Jazz Festival concert that yielded “Stones” (Rune Grammofon), with Mr. Stetson on bass and alto saxophones and Mr. Gustafsson on baritone and tenor. It’s a rangy, spontaneous dialogue, an eventful 35 minutes parsed into four tracks. At times, as in the tongue-slapping staccato portion of “Stones That Can Only Be,” they land on the same strategy in rough tandem. Elsewhere, as on “Stones That Only Have,” they root around like a couple of grumbling wildebeests. (The titles are a nod to the Swedish poet Gunnar Ekelof.) Whatever the effect, their rapport is capacious; this shouldn’t be the end of it.
New York Times (US)

Stetson largely eschews his usual gimmicks and concentrates on pulling deep vibrations out of the brass, with the bass and baritone saxes combining to create a luxuriant, warm bed of sound. There´s actually a lot less scalding skronk than one might expect from this meeting, with the two players instead exploring various extended techniques, from wet key slaps and moaning sub-vocalisations to raw overtones and wide, Ayler-ish vibrato. But, when the tension mounts, there´s an effortless ferocity that sounds like two giant, mechanical stags clashing antlers amid flurries of sparks.
Jazzwise (UK)

Baritone and bass saxophone (chiefly) exploit the full range of each instrument and beyond, veering from the comical to the menacing, with moments of both delicacy and grace, impersonating hypnotic machine-like pulses... this is an eloquent and fluid exchange between two skilled instrumentalists.
The Wire (UK)

Dette første møtet mellom baryton-saksofon og bassaksofon, bestefar og oldefar i saksofonfamilien, ble en energibombe av ekspressivitet. De to fantastiske improvisatørene følger hverandre tett, med sterk sammenfallende musikalitet, likeverdig brautende i raskt omskiftelige omgivelser. Gustafssons tenor og barispill er som alltid energisk, fullt av hans varierte spilleteknikker og hylende maskulinitet. Stetson står ikke tilbake for kraftverket fra Umeå, og er i tillegg hakket mer teknisk virtuos, noe som kommer særlig frem når han tar opp altsaksofonen. Denne utgivelsen viser tydelig hvorfor ad-hoc-møter kan være enestående lykketreff. Større energiutladning fra to musikere skal man lete lenge etter!
Jazznytt (NO)

På "Stones" møter vi kanskje to av verdens mest kreative utøvere av nyere, eksperimentell improvisasjon av idag. Vi møter to musikere uten sperrer eller grenser. Vi møter to musikere som kommuniserer perfekt gjennom de fire låtene, og vi møter to musikere som setter oss som lyttere på solide prøver. Og er det ikke det musikk egentlig skal gjøre? Gi oss ideer, sette i gang følelser, opprøre, glede eller provosere. Alt dette gjør de to råtassene på en eksemplarisk måte!
Jazznytt 2 (NO)

Steintøft. Ti minutter ut i "Stones that rest heavily" løsner skredet i det sterke samspillet mellom Mats Gustafsson og Colin Stetson. De to saksofonistene tilhører den frie improvisasjonens fortropp, og utvider sporet etter Evan Parker, Peter Brötzmann og Anthony Braxton. På sitt mest massive fremstår duoen som et oppkomme av dyrisk lyd. Det låter grovt og kommer med vrangen ut. Intensiteten er gjennomgående, selv når de demper uttrykket og vender seg innover. 5/6.
Aftenposten (NO)

Fülle und Tiefe kann man Mats Gustafsson und Colin Stetson sicher ebenfalls bescheinigen, die auf "Stones" in ihre tiefen Hörner röhren wie zwei Hirsche bei der Brunft. Diese CD ist ein Naturereignis. Manchmal wünschte man sich gerade hinsichtlich Stetson etwas mehr von dem, was er auf seinen eigenen CDs zuweilen zu viel hat Struktur. Denn hier läuft das Meiste über Kraft und physisches Durchhalten, und das kann über mehr als 30 Minuten auch etwas anstrengend werden. Beeindruckend ist es allemal.
Jazzthing (DE)

Das polyphemische Stelldichein von COLIN STETSON & MATS GUSTAFSSON beim Van­couver Jazz Festival war zwar eine typische Festivalidee, aber zugegeben eine, die nahe lag. Die beiden formatsprengenden Saxophonisten der Jetztzeit vereint - was für ein Ooomph-Effekt. Selbst Sonore hat da kaum mehr ROAAAARRRRR. Nicht zufällig sind so­wohl der Schwede durch The Thing und Stetson mit Arcade Fire, Tom Waits, TV On The Radio, Bon Iver etc. Jazzer mit Populärmusik-Appeal und furioser Überzeugungskraft. Gustafsson hat den nun als Stones (RCD 2136)  zu hörenden urigen, jedoch keineswegs kompetitiven Clash seiner rauen Bariton- & Tenorsaxpower mit Stetsons Bass- & Altosax­growl fundiert mit einer Hommage an Gunnar Ekelöf (1907-1968), jenem Außenseiter, der in den Steinbrüchen der schwedischen Sprache sich an der Sinnlosigkeit und Absurdität der Existenz abarbeitete. Mit Zeilen wie Du bist das Sandkorn / auf dessen Unbestand / will ich meine Wüste bauen oder Das einzige was es gibt / in dem was es gibt / ist das was darin / etwas anders ist gab der Autor von Der Weg eines Außenseiters (1941) und Non serviam (1945) Gustafsson Ansporn für die eigene Widerständigkeit. Kein Stein ist hart genug, um unter den flatterzüngelnden Meiselhieben der beiden Klangmetze nicht seine goldenen Innereien zu zeigen, um nicht unter dem brüllenden Druck anzufangen zu bluten. Lapis Exillis. Unter brütendem und bohrendem Nachdruck kommt die vereinte Poesie mit wilden Verschleifungen und frenetisch zuckenden und ploppenden Attacken himmel­schreiend ins Rocken. The sea is the greatest sculptor.
Bad Alchemy (DE)

Es gibt ja schon, wie an anderer Stelle im freiStil bereits erwähnt, erste Kritiker am zweifellos großartigen Saxofonspiel von Gustafsson. Man könnte seine „Dauerekstase“ auch problematisch finden, die fast völlige Abwesenheit von Ruhepausen, Leerstellen, Stille und Zurückhaltung kritisieren. Und wenn es Zurückhaltung gibt, dann nur unter dem Vorwand, der Intensität und der Ekstase zum Triumph zu verhelfen, sie nur umso mehr als eigentliches Ziel darzustellen. Kurzum gesagt und vorweggenommen: Diese Kritik wird auf Stones nicht entkräftet, vielmehr noch bestätigt. Stetson und Gustafsson machen keine Gefangenen, sie gehen aufs Ganze, es wird aus allen Rohren gefeuert, nur kurze Verschnaufpausen lassen durchatmen. Stones ist ein Dokument der Ekstase, des „Mehr-ist-mehr“, der Intensität. Und genau das scheint es zu sein, was die beiden Musiker anstreben: Intensität, Dichte, Überforderung und Laustärke. Auf welch grandiose Weise sie das erreichen und welche Umwege sie dabei trotz allem immer wieder einschlagen, ist beeindruckend. Die Kritiken werden nicht verstummen, aber sie werden akzeptieren müssen, dass Stetson und Gustafsson, die bei diesem Live-Dokument zum ersten Mal aufeinandergetroffen sind, eine Ästhetik des Überflusses und des überbordenden Spiels teilen – und dass sie auf gelungene und dennoch subtile Art in ein Gespräch eintreten, das dem Hörer wie ein Aufschrei vorkommen muss. Doch auf diesem Dokument wird nicht nur „geschrieen“, es wird nur auf sehr intensivem Niveau diskutiert, dialogisiert und räsoniert. Es siegt die Intensität. Und das ist auch gut so. Wie Stetson und Gustafsson die Notwendigkeit dieses Sieges und die Dominanz dieser Ästhetik formulieren und argumentieren, sollte, nein, muss gehört werden.
Freistil (AT)

http://www.guardian.co.uk

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http://burningambulance.com

http://www.chicagoreader.com

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